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La Belle Colère
Un été 42
Herman Raucher


roman traduit de l'anglais (États-Unis) par Renée Rosenthal

Paru le 07 Mai 2015

Un été 42

"Un véritable chef d'oeuvre de finesse psychologique, et d'humour." – Henry Chapier, Combat

Hermie, Oscy, Benjie : trois amis, une énergie infinie et une ignorance crasse des choses de la vie. Mais du haut de leurs quinze ans, ils ont bien l’intention de devenir des hommes. Dans leur quête aussi ambitieuse que maladroite, ils partagent l’intuition que tout se joue dans les bras des filles, sont persuadés que leur amitié les tirera à chaque fois d’un mauvais pas, et suivent les commandements d’un manuel d’anatomie dévoilant les “douze étapes de la sexualité”.

Et puis, il y a “la femme”. Dorothy. Une déesse de vingt-deux ans, merveille des merveilles, aux jambes longues et lisses, aux lèvres humides et entrouvertes sur trente-deux petites dragées scintillantes, aux cheveux de soie pure, aux longs cils de velours voilant délicatement des iris couleur émeraude. Poser le regard sur elle fait monter les larmes aux yeux de Hermie. Pourquoi pleure-t-on en contemplant la beauté ? Quelle emotion profondément enfouie le spectacle de la splendeur met-il à jour ?

Tandis que, de l’autre côté de l’océan, des hommes à peine plus agés qu’eux sont emportés dans le fracas des armes, nos adolescents insouciants s’essaient à la tendre guerre. Herman Raucher tisse avec humour et élégance un roman plus profond qu’il n’en a l’air, parce que l’amour est souvent, aussi, l’histoire d’une perte. On pourrait appeler ça la fin de l’innocence. On pourrait aussi résumer la grâce d’Un été 42 à un verbe, beau et tragique à la fois : grandir.

Le Mot de l'éditeur

"Ce roman est la première réédition dans La belle colère. Depuis le début, nous souhaitions proposer dans le catalogue un classique à redécouvrir, pour réaffirmer que notre aventure s'inscrit dans une longue tradition littéraire. Celle que les Français nomment roman d'apprentissage (mais L'Éducation sentimentale n'est pas encore retombée dans l'oubli), la même que les Allemands notamment Bildungsroman (mais Les Désarrois de l'élève Törless n'est pas si rare en librairies), la famille romanesque que les Américains appellent coming of age (mais les lumineux Tom, Huck ou Holden ne sont pas franchement passés de mode).

C'est Benoît Virot qui nous a signalé qu'un des plus vigoureux romans d'aprentissage américains était épuisé en France. Une lecture plus loin, nous lui proposions de faire une infidélité au Nouvel Attila pour éditer sous notre bannière le flamboyant Un été 42.

Herman Raucher était scénariste et romancier. Un été 42 est son histoire, il en écrivit le script et le roman en parallèle. Et si le roman était une oeuvre plus aboutie, je vous engage tout de même à fredonner la célèbre musique de Michel Legrand pour retrouver Hermie et ses deux compères, Iscy et Benjie, sur l'île de Nantucket. Ils vont y vivre un été inoubliable, bien décidés à devenir des hommes l'année de leurs quinze ans. Dans ce projet aussi ambitieux que nébuleux, ils sont guidés par deux intuitions : la première est que tout se joue dans les bras des filles, la seconde est que leur amitié les sauvera toujours. Tandis que, de l'autre côté de l'océan, des hommes à peine moins jeunes qu'eux sont emportés par le fracas des armes, nos adolescents insouciants s'essaient à la tendre guerre. Premiers désirs, premiers amours, premières blessures, ils deviendront bien des hommes, en cet été 42."